Igiene orale delle persone bisognose di cure

È importante garantire una buona igiene orale anche alle persone bisognose di cure, che spesso presentano una maggiore attività cariogena perché a causa dell’età e/o dei medicinali assunti hanno una salivazione ridotta. Spesso le persone bisognose di cure non riescono più a pulire accuratamente denti e protesi e, in generale, ad avere sufficientemente cura della loro igiene orale, anche a causa di una riduzione delle loro capacità cognitive e/o manuali. Per la loro igiene orale devono quindi affidarsi al personale curante o ai parenti, che contribuiscono così a evitare o a posticipare eventuali danni ai denti, infiammazioni e trattamenti, il tutto a beneficio della qualità di vita.

Grazie a un’igiene orale regolare è inoltre possibile prevenire le malattie secondarie: le persone anziane con infezioni nel cavo orale hanno infatti una maggiore predisposizione alle malattie come la polmonite batterica, le malattie cardiocircolatorie o il diabete. Chiunque si trovi confrontato con gengiviti dolorose, carie e difficoltà a utilizzare la protesi, fatica a masticare e tende ad avere una dieta poco variata. Questi problemi di salute si ripercuotono, tra l’altro, anche sulla vita sociale delle persone bisognose di cure.

Per gli anziani e le persone bisognose di cure vale il seguente principio: nell’igiene orale limitarsi allo stretto indispensabile, ma procedere in maniera meticolosa. Alle persone bisognose di cure va garantita una pulizia dei denti completa almeno una volta al giorno. Spesso, però, il personale curante non ha né il tempo né le nozioni necessarie in materia di igiene orale degli anziani. Per questo motivo la SSO ha pubblicato un manuale per l’igiene orale destinato al personale degli istituti di cura, in cui si spiega come ispezionare e pulire il cavo orale e le protesi degli ospiti delle strutture in cui lavorano.

A scadenze regolari sarebbe opportuno che gli anziani si sottoponessero a una pulizia dei denti da parte di un professionista, per mantenere sano il cavo orale e intatta la capacità masticatoria con misure semplici, il tutto prima che diventino bisognosi di cure. L’obiettivo è preservare la salute orale e la capacità masticatoria con misure mirate per ridurre al minimo le cure dentarie ed evitare di dover ricorrere a protesi.

Protesi

Quando la capacità masticatoria è compromessa, è inevitabile prendere in considerazione una protesi. Se mancano diversi denti e se la capacità di aver cura della propria igiene orale è limitata o se per problemi medici non è possibile sottoporsi a un trattamento di una certa portata, l’alternativa è la protesi amovibile. Generalmente, queste protesi sono ideali sia dal punto di vista estetico che masticatorio. Tuttavia, per abituarsi e sentirsi a proprio agio con una protesi servono tempo e pazienza. In questo opuscolo trovate (in tedesco e francese) una serie di informazioni sulle protesi, sulla loro pulizia e sul loro controllo. Anche il vostro medico dentista SSO è a disposizione per una consulenza.

Secchezza della bocca

I valori glicemici alti e i farmaci possono causare secchezza del cavo orale (anche definita xerostomia e secchezza delle fauci) e quindi aumentare il rischio di carie e di gengivite. Per inumidire la mucosa orale e stimolare la secrezione di saliva è importante garantire un apporto sufficiente di liquidi. Bevendo molta acqua e masticando gomme senza zucchero, si mantiene umida la mucosa orale e si stimola la salivazione. Il vostro medico dentista SSO o l’igienista dentale possono darvi consigli in merito.

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